Estudio revela que la edad es mental

Un estudio de una psicóloga  de la Universidad de Harvard reveló algo impensado: el estado mental de las personas es capaz de influir en el cuerpo. En el experimento sobre ancianos en un asilo, la doctora descubrió que los internos “rejuvenecían” si jugaban a que eran 20 años menores.

 

La psicóloga de Harvard Ellen Langer, pionera en lo que hoy se conoce como “mindfulness”, realizó una serie de experimentos que la llevaron a concluir que los efectos del tiempo en el cuerpo pueden desandarse, como si fuere, correr las manecillas en el sentido opuesto del reloj.  Esto desafía nuestras nociones de la salud y el envejecimiento, pero la evidencia de Langer es convincente.

 

En un primer experimento, Langer y una colega intervinieron en un asilo de tal forma que un grupo de personas de la tercera edad pudieran tomar más decisiones de lo que hacían ahí, en cierta forma “empoderándolos”. Los participantes en el estudio pudieron elegir qué películas y cuándo las veían; se les dio una planta para cuidar y pudieron elegir cuándo y cuánto la regaban y algunas decisiones adicionales con “la intención de hacer que los residentes practican mindfulness” (se hicieran conscientes de su vida en el presente). Los resultados mostraron que el grupo que llevó estas prácticas, un año después, tenía mejor salud y estado de ánimo e incluso habían sorteado mucho mejor la muerte que el grupo de control entre quienes habían más muertos.

 

El segundo experimento, en 1979, el cual se ha convertido en un referente en el campo, hizo que un grupo de voluntarios de la tercera edad “viajara en el tiempo” a 1959.  Los voluntarios tomaron una vacaciones junto con los científicos en un hotel acondicionado para que todo fuera de 1959; la tecnología, el entretenimiento -películas, revistas, canciones–, los productos de consumo, etcétera… como si fuera el set de una película de época. Además se les pidió a los participantes que escribieran una pequeña autobiografía de cómo eran en el ’59 y enviaran fotos de su “yo” 20 años más joven a los participantes. Con este preámbulo en mente se les dijo también que actuaran como eran en esa época.

 

La recreación no sólo fue divertida, produjo resultados asombrosos. Realmente los adultos mayores rejuvenecieron sólo por jugar a que eran 20 años más jóvenes. Langer señala que las mediciones antes y después mostraron que las personas que habían participado en el experimento salieron escuchando y viendo mejor, teniendo mejores resultados en pruebas de destreza, flexibilidad y cognición. Las mejoras incluyeron mayor estatura y peso, mejor postura y forma de caminar. Un grupo independiente del estudio evaluó las fotos de antes y después y consideró que aquellas que fueron tomadas después del experimento eran de cuando eran más jóvenes.

 

Los experimentos fueron reveladores para Langer, quien cuenta haber notado que “el tomar decisiones resulta en mindfulness” y que “las ideas de la dualidad entre mente/cuerpo son sólo eso, ideas… una perspectiva no-dual de la mente y del cuerpo sería más útil. Si ponemos la mente y el cuerpo de nuevo juntos para que seamos solo una persona, entonces donde sea que pongamos la mente, ahí también pondremos el cuerpo. Si la mente está en un lugar verdaderamente sano, entonces el cuerpo lo estará también–así que podríamos cambiar nuestra salud física cambiando nuestras mentes”.

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