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La Enfermedad de Parkinson en la Vejez

Referencia: http://alzheimers.aplaceformom.com/articles/parkinsons-disease-in-the-elderly/ El Mal de Parkinson (MP) es un desorden neurológico que ocurre cuando la mayoría del las neuronas (80%) de una estructura del cerebro medio productora de dopamina (que controla el movimiento de los músculos), mueren o se dañan. A diferencia de otras enfermedades, el MP afecta a hombres y mujeres por igual, sin importar el origen étnico ni la condición social. Cerca del 1% de los adultos mayores sufre de este mal, registrándose aproximadamente 60.000 nuevos casos cada año. Síntomas El síntoma más común del MP es el temblor persistente del cuerpo, aunque la lentitud, la rigidez y problemas de equilibrio son también indicadores, al igual que los calambres en las manos, el arrastrar los pies, la rigidez facial, la dificultad para hablar y la depresión. Comúnmente, los primeros síntomas son suaves, afectando a una mitad del cuerpo primero. Pero, al igual que el Alzheimer, la condición del paciente va empeorando con el tiempo. A medida que la enfermedad avanza, los temblores se van extendiendo a ambos lados del cuerpo, dificultando la realización de las actividades rutinarias. Debido a que la forma en que la enfermedad avanza varía mucho entre cada paciente, los doctores aún no son capaces de predecir con qué velocidad empeorarán los síntomas, lo que convierte al MP en una enfermedad bastante difícil de diagnosticar. Diagnóstico Es difícil hacer un diagnóstico certero del MP, debido a que los síntomas varían significativamente entre pacientes y a que ni los rayos-x ni los exámenes de sangre revelan esa condición. Según estudios, entre el 5 y 10 % de los afectados tiene antecedentes familiares de esta enfermedad. Otro 35 % presenta lo denominado Parkinsonismo, que es el desarrollo de los síntomas del MP –como temblores- sin padecer el mal. Una visita oportuna al neurólogo apenas se noten los primeros síntomas es de vital importancia para determinar un tratamiento efectivo. En ésta, el médico debería realizar un examen neurológico apropiado y revisar la historia médica completa del paciente. Varias condiciones, llamadas parkinsonismo atípico, se pueden mimetizar con los síntomas del MP. Las más comunes son: Parálisis supranuclear progresiva, Degeneración corticobasal, Atrofia multi-sistémica, Parkinsonismo vascular y Demencia de cuerpos de Lewy. Tratamiento Aunque el MP es una enfermedad progresiva e irreversible, existen varios medicamentos que se usan para tratar sus síntomas y que han resultado ser bastante efectivos en la mayoría de los casos. Lo primero que suele usarse es la levodopa, que se convierte en dopamina en el cerebro, reemplazando así la falta de este neurotransmisor. Se suele aplicar junto a la carbidopa, que ayuda a la absorción de la levodopa y disminuye algunos efectos secundarios. Algunas marcas son Sinemet® and Atamet®. Los agonistas dopaminérgicos imitan la función de la dopamina induciendo a las neuronas afectadas a comportarse normalmente. Algunos nombres, Mirapex®, Requip®, and Apokyn®. Otros medicamentos como la selegilina, la amantadina y anticolinérgicos, suelen usarse cuando la levodopa o los dopaminérgicos no funcionan, o en combinación a éstos. La mayoría de las veces, los medicamentos descritos son muy efectivos para controlar los síntomas del MP, pero tarde o temprano (al cabo de años) pierden su efecto y la enfermedad avanza. Es cuando los médicos optan por la cirugía. La talamotomía y la palidotomía consisten en lesionar o destruir ciertas regiones del cerebro relacionadas con los temblores y otros efectos del MP. En la estimulación cerebral profunda se coloca un electrodo en el cerebro que altera el funcionamiento anormal de la región. No se destruye tejido cerebral con este procedimiento. ________________________________________ El Mal de Parkinson afecta a todas las facetas de la vida del paciente, pero se puede controlar con una terapia adecuada. Ésta debería incluir terapia ocupacional, física y de lenguaje, así como también abundante ejercicio. Mantener el cuerpo activo es vital: es recomendable el ejercicio acuático, Pilates, tai chi e incluso bailar. Debido a que los pacientes con el MP tienden a sufrir una tremenda ansiedad concientes que la enfermedad es irreversible, es común que se encierren en ellos mismos, haciendo más difícil la tarea de los familiares de apoyarlos y darles consuelo. Sin embargo, es importante no rendirse en esta labor y hacer que el paciente tenga contacto con otras personas con el mismo mal. El MP es una condición de 24 horas al día. Sin embargo, hay variaciones significativas entre días: mientras ayer el tratamiento parecía trabajar a la perfección, hoy no parece tener efecto. Esto conduce fácilmente a la frustración y depresión. Para evitar esto, es recomendable que el paciente se esfuerce en seguir con su vida normal, reemplazando aquellas actividades que solía hacer y que ya no puede realizar (como tocar un instrumento) con otras más cognitivas (ir a

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conciertos). El primer paso que debería tomar una persona diagnosticada de MP es buscar apoyo en personas que la escuchen y que entiendan de la enfermedad. Encontrar un equipo de ayuda que realmente la escuchen y provea de buenas respuestas, ayudará enormemente a mantener una buena calidad de vida.

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