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Información Sobre la Enfermedad del Alzheimer

Referencia: http://alzheimers.aplaceformom.com/articles/alzheimers-disease/

Introducción

La forma más común de demencia senil es la Enfermedad del Alzheimer (EA) que afecta a la memoria, el lenguaje y el control. A pesar de los avances logrados, aún no se sabe qué causa la EA y aún no tiene cura. Esta enfermedad comienza usualmente después de los 60 años y es padecida por el 5 % de las personas entre 65 y 74 años, aumentando al 50 % sobre los 85 años.

La EA se llama así por el Dr. Alois Alzheimer, quien en 1906 descubrió cúmulos anormales y conjuntos de fibras enredadas en el cerebro de una mujer que murió victima de una extraña demencia. Los científicos han hallado además que células nerviosas mueren en áreas del cerebro vitales para la memoria y otras habilidades, así como también la pérdida de sinapsis entre ellas.

¿Qué causa la Enfermedad del Alzheimer?

Los científicos aún no logran descifrar la causa de esta enfermedad. Probablemente sea un conjunto de ellas las que producen el mal. Sin embargo, se sabe que el mayor factor de riesgo es la edad.

Otro factor de riesgo es la historia familiar: personas con antecedentes de la EA en sus antepasados tiene más probabilidades de sufrir este mal en la vejez. Los expertos creen que deficiencias genéticas están involucradas en esta enfermedad. De éstas, se ha identificado un gen que posee el 15 % de la población, encargado de producir una proteína llamada apolipoproteína E (ApoE), que aumenta el riesgo de sufrir la EA. Sin embargo, ellos también están estudiando otros factores como la educación, dieta y medio ambiente que puedan aumentar el riesgo de desarrollar esta enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la Enfermedad del Alzheimer?

Al principio los síntomas se pueden confundir con una leve falta de memoria, propia de la edad. Muchas personas que sufren de ésta no desarrollan la EA. Sin embargo, a medida que la enfermedad avanza estos síntomas comienzan a interferir con las actividades diarias de las personas.

Comienzan a olvidar personas y lugares familiares, y presentan problemas para hablar, entender y leer. Eventualmente se pueden poner agresivos y necesitarán cuidado médico total.

¿Cómo se diagnostica la Enfermedad del Alzheimer?

Hoy en día, la única manera cierta de diagnosticar la EA es analizando el tejido cerebral mediante una autopsia, una vez que el paciente ha muerto. Por lo tanto, los médicos sólo pueden diagnosticar “posibles” casos en personas vivas, cuya precisión se eleva al 90 % en centros especializados. Este diagnóstico se realiza con las siguientes herramientas:

  • Preguntas sobre la salud general de la persona, problemas médicos pasados y la habilidad para llevar a cabo las actividades diarias.
  • Pruebas de memoria, resolución de problemas, conteo y lenguaje.
  • Pruebas médicas, como análisis de sangre, orina o fluido espinal.
  • Escáneres del cerebro.

¿Cómo se trata la Enfermedad del Alzheimer?

La EA es una enfermedad lenta cuyo desarrollo varía de paciente en paciente. En promedio, las personas con la EA viven entre 8 y 10 años desde que son diagnosticados(USA).

No existe tratamiento que pueda detener la EA, sin embargo hay drogas que pueden prevenir que algunos síntomas empeoren por un tiempo limitado, como la tacrina , donepezil , rivastigmina o galantamina .

Nuevas áreas de investigación

Deterioro Cognoscitivo Moderado. En los últimos años, los científicos se han centrado en el estudio de una enfermedad de la memoria llamada Deterioro Cognoscitivo Moderado (DCM) que es diferente a la EA y a la disminución de ésta por la edad. Las personas con DCM tienen problemas de memoria pero no presentan otras pérdidas, como confusión, problemas de atención y dificultad con el lenguaje.

Neuroimagen. Se ha descubierto en escaneos cerebrales que los daños observados en las partes del cerebro relacionadas con la memoria pueden preceder a los síntomas de la EA.

Genética de la EA. La NIA de EE.UU. está financiando el Estudio de la Genética de la EA (AD Genetics Study) para aprender más sobre los factores de riesgo genéticos en la EA.

Inflamación. Hay evidencia que la inflamación en el cerebro puede aumentar el riesgo de desarrollar la EA. Algunos estudios han sugerido que drogas antiinflamatorias pueden ayudar a retrasar el avance de la EA, pero los ensayos clínicos realizados no han demostrado un beneficio real de estas drogas.

Antioxidantes. Hace varios años, estudios mostraron que algunos antioxidantes como la vitamina E y C, pueden retrasar el avance de la EA. Aún siguen en estudio.

Ginkgo biloba. Los primeros estudios realizados al árbol ginko biloba han indicado que sus hojas pueden ayudar en algo al tratamiento de los síntomas la EA. Aún

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no se ha demostrado, pero los científicos están trabajando en esto.

Estrógeno. Algunos estudios han sugerido que el estrógeno usado por las mujeres para tratar los síntomas de la menopausia, pueden también proteger el cerebro. Sin embargo, ensayos clínicos no han logrado mostrar que el estrógeno pueda reducir el riesgo de la EA en los casos ya diagnosticados.

¿Hay ayuda para los cuidadores?

La mayoría de las veces, los cónyuges y otros miembros de la familia proporcionan el cuidado diario a las personas con la enfermedad de Alzheimer. Cuando ésta empeora, a menudo los pacientes necesitan cada vez de más cuidado. Esto puede ser difícil para los cuidadores y puede afectar su salud física y mental, la vida doméstica, el trabajo y las finanzas. Asociaciones en todo el mundo proporcionan programas educativos y ayuda a ellos y miembros de la familia de pacientes con la EA.

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